反壟斷法》為什麼「免費」不能讓谷歌和臉書擺脫監管?



7月29日消息,全球最有權勢的四位CEO將於周三就反壟斷調查在國會作證,這是一場備受期待的、充滿政治意味的對抗。

議員們擔心這些科技巨頭非法阻止競爭對手進入自己的行業。

  其中的兩位CEO,Alphabet的桑達爾•皮查伊(Sundar Pichai)和Facebook的馬克•扎克伯格(Mark Zuckerberg),可能會提出一個備受爭議的問題來巧妙的避開這個話題:即他們的公司不是非法壟斷,因為他們所提供的服務是免費的。

然而,反壟斷專家表示,這種理論在法律下是站不住腳的。

「免費是一種價格,就像10美元是一種價格,就像負10美元是一種價格,」美國司法部反壟斷部門前特別檢察官戴維•迪內利(David Dinielli)表示。

「對於這些服務中的某些部分,免費是否是正確的價格,這是一個懸而未決的問題。從經濟角度或者集體談判的立場來看,事實並非如此,」他補充道。

如果發現谷歌和Facebook表現得像壟斷企業,他們可能會被分拆,並允許新的競爭者進入。

雖然谷歌和Facebook提供不同的產品,但它們在數字廣告行業的統治地位使其遭受調查。

事實上,谷歌早在2013年曾躲過一劫,當時美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)放棄對其調查,並沒有採取法律行動。當年穀歌通過開發其無處不在的搜索引擎積累用戶,該搜索引擎每天處理近70億次搜索,占搜索市場的90%以上。

與此同時,Facebook則利用其龐大網路的成功,其平台的月活躍用戶從2004年的100萬增加到現在的26億。

在規模1,300億美元的數字廣告行業,這兩家公司總共佔據57%的市場份額,谷歌佔37%,Facebook佔20%。

它們通過戰略性收購,將數字廣告生態系統整合到自己的聚合平台中,從而鞏固了自己的市場地位。

有一種觀點認為,谷歌的搜索服務——其爆炸式增長的基礎——無法通過所謂的非法壟斷行為傷害消費者,因為用戶執行搜索的成本為0美元。同樣,用戶可以免費建立和維護Facebook賬戶。

然而,根據反壟斷法,如果一家佔主導地位的公司通過採取不合理的行動來佔據主導地位或保持主導地位,那麼消費者支付的任何「價格」都會給他們造成傷害。

因此,谷歌和Facebook在發展過程中的收購行為將面臨監管部門的嚴格審查。

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