什麼是木糖醇?為什麼木糖醇能預防蛀牙?



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什麼是木糖醇?

口香糖或糖果中的木糖醇,是一種天然甜味劑。

由於木醣醇是在樺木科(如白樺木或岳樺)植物中發現的,因此用希臘語為樹木意思的Xylon命名。木醣醇化學分類上為醇類,但吃了不會醉。木糖醇與砂糖主要成分的蔗糖,甜度相當,由於溶於水時會吸熱,因此舌頭舔會有涼爽的感覺。這種味道不會殘留於口中,卡路里也只有蔗糖的60%。加熱時這種甜味也不會消失,很適合用在加工食品。

木糖醇的特徵是不容易導致蛀牙。轉糖鏈球菌是造成蛀牙主要的細菌,這種細菌會利用周圍的糖類,製造糊狀且帶有黏性的胞外聚合物(Extracellular polymeric substances),並利用這些聚合物附著於牙齒表面,形成齒垢,又叫做牙菌斑。造成蛀牙的細菌,同時會代謝糖類取得能量,此時副產物酸性物質會侵蝕周圍的牙齒。這些酸性物質會逐漸溶解牙齒的琺瑯質,造成蛀牙。

木糖醇為什麼能預防蛀牙?

糖類可分為容易造成蛀牙的糖類,以及不易造成蛀牙的糖類。例如造成蛀牙的細菌會利用蔗糖製造胞外聚合物,也會產生酸,因此蔗糖是最容易造成蛀牙的糖類。

另一方面,水果所含有的果糖,雖然並非胞外聚合物的原料,卻會產生酸,因此程度雖然不及蔗糖,同樣也會造成蛀牙。若供給轉糖鏈球菌木糖醇等糖醇,會發生什麼事呢?首先細菌會攝入糖醇,但代謝到中途就會停止。結果細菌會無法製造胞外聚合物及酸類,無法取得生存所需要的能量,變得虛弱。這麼說來,似乎吃含有木糖醇的食品,就不會有蛀牙。

不過,只要口腔內殘留少許的糖類,還是會被蛀牙的細菌拿來代謝,木糖醇會變得無效。因此,飯後刷牙或嚼木糖醇口香糖,能夠預防此種現象。此外,山梨糖醇和甘露糖醇與木糖醇同樣屬於糖醇類,也同樣不會被造成蛀牙的細菌代謝。廠商會依據產品味道予以混合不同的糖醇,用在甜點的加工。

來源:www.foodnext.net


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